‘Je moet gek zijn op mensen om dit werk te kunnen doen’

Bij vakmensen wordt al snel gedacht aan mensen die een fysiek product maken. Maar vakmensen zijn overal te vinden, ook in de dienstverlening. Michel Steenvoorden bijvoorbeeld, jongerencoach bij Werkplein Drentsche Aa.

Officieel staat er werkconsulent in zijn contract, maar Steenvoorden gebruikt liever de term jongerencoach. ‘What’s in a name? Ik begeleid 18- tot 27-jarigen voor wie het zeer moeilijk is een baan te vinden richting scholing en werk. Het gaat om mensen zonder startkwalificatie. Die hebben geen diploma. Ze kampen vaak ook met andere problemen: schulden, een moeilijke gezinssituatie…
 

Via uitkering of instanties

Hoe komen die jongeren bij hem terecht? Als jongeren zonder een diploma een uitkering aanvragen, komen ze bij mijn team in beeld. Maar ook via andere instanties krijgen wij jongeren door. Stel dat het Drenthe College denkt dat een leerling het moeilijk krijgt op de arbeidsmarkt. Dan brengen zij hem of haar ook met ons in contact. Verder verwijst ook het maatschappelijk werk naar ons.’

Jongeren met ADHD, PDD-NOS, ADD, ze weten niet altijd hoe te reageren op bepaalde situaties. Steenvoorden: ‘Als een werkgever ze iets vraagt, vallen ze door de mand. Wij zoeken uit waardoor ze geen aansluiting vinden en wat we daaraan kunnen doen.’
 

Geen toneelspel

Maar voor Steenvoorden met ze aan de slag gaat, moeten jongeren eerst een maand zonder hulp werk zoeken. Blijft resultaat uit, dan springt de jongerencoach in. Hij benadrukt dat er bij zijn werk absoluut geen toneelspel komt kijken. ‘Je moet gek zijn op mensen om dit werk te kunnen doen. Jongeren doorzien je snel. Als ze merken dat je niet meent wat je zegt, geven ze zich niet bloot.’

Dit verhaal is onderdeel van de serie ‘Vakmensen’ van Dagblad van het Noorden. In de serie praten mannen en vrouwen uit Groningen en Drenthe over hun vak, opleiding, inspiratie en samenwerking met anderen. Lees het gehele verhaal van Michel Steenvoorden hier.