Pomodoro techniek: werken zonder afleiding

Ambitie .nl
13 maart 2019

Efficiënter werken? Een rode kookwekker in de vorm van een tomaat helpt: timer op 25 minuten en geconcentreerd aan de slag. We nemen de proef op de som.

Kookwekker

Precies 25 minuten. Non-stop werken. Zonder afleiding. Daarna mag ik vijf minuten pauzeren. Moet te doen zijn. Toch? De kookwekker tikt op mijn bureau om me eraan te herinneren dat ik me niet moet laten verleiden tot een rondje sociale media, cappuccino halen of mijn mails checken. Het gaat tien minuten goed. Dan wil ik ‘even’ iets opzoeken op internet en voordat ik het weet ben ik mijn ‘kerntaak’ vergeten.

Pomodoro techniek

Volgens de Italiaanse consultant Franceso Cirillo moet ik nu opnieuw beginnen. ‘Als een pomodoro door iets of iemand wordt onderbroken, moet hij als vervallen worden beschouwd’, stelt de schrijver in zijn boek De Pomodoro Techniek . Ik raak een beetje gefrustreerd. Kom op zeg, een klein halfuur focussen, dat moet ik toch zeker wel kunnen?

Cirillo ontdekte de methode in 1987, toen hij voor zijn studie een hoofdstuk uit een sociologieboek moest lezen. Op zich geen probleem, ware het niet dat hij vakantie had en de taak al een tijdje aan het uitstellen was. Een kookwekker in de vorm van een tomaat was voor hem de oplossing. ‘Toen de pomodoro afging en die eerste geplande werkperiode voorbij was, was de zee weer kalm. Ik wist dat ik het kon’, schrijft Cirillo. Eerlijk geeft hij toe dat hij de wekker toen op twee minuten had gezet, maar het was een begin.

Afleiding

Hoe toepasbaar is de dertig jaar oude methode vandaag nog? Heel toepasbaar, volgens de Italiaan. De grootste bron van afleiding blijft, ook met de afleidingen van nu, ons eigen brein. Stefan van der Stigchel, hoogleraar cognitieve psychologie aan de Universiteit Utrecht, legt uit hoe dat werkt. ,,Je concentreren doe je door middel van je werkgeheugen. Dat werkgeheugen kan maar één taak tegelijkertijd uitvoeren. Als je je aan het concentreren bent en er komt een telefoontje of een mailtje doorheen, ben je uit je concentratie. En dat staat nog los van het feit dat oneindige concentratie niet bestaat en elk brein op een gegeven moment gewoon moe is.’’

Concentratie

Dat vindt Van der Stigchel, die zelf het boek Concentratie scheef, meteen het lastige aan de pomodoro-methode. ,,Cirillo gaat er vanuit dat er een vaste periode bestaat waarin je je kunt concentreren, maar dat is afhankelijk van de taken die je uitvoert. Je kunt bij wijze van spreken urenlang geboeid naar Netflix kijken, maar bij het maken van moeilijke rekensommen verlies je na tien minuten je concentratie.” Wel kun je je concentratievermogen trainen door steeds langer te focussen. ,,Ik zou de principes van de pomodoro-techniek ter harte nemen, maar je niet op die tijden vastpinnen.’

Op kantoor

Ook lastig aan geconcentreerd werken: afleiding waaraan je weinig kunt veranderen. In een kantoor zijn nu eenmaal mensen aanwezig die je ‘lastigvallen’ met vragen. ,,Bescherm de pomodoro’’, adviseert Cirillo. Dat betekent concreet dat je iemand vertelt dat je ergens op terugkomt, na afloop van de pomodoro.

Van der Stigchel: ,,Kantoortuinen zijn onmogelijke plekken om je te concentreren.’’ Daarvoor kun je het beste een rustige werkplek zoeken, offline gaan en alle digitale meldingen uitzetten. Zelf gebruikt Van der Stigchel geen keukenwekker. ,,Ik maak met mezelf een afspraak over wat ik wil bereiken, bijvoorbeeld een bepaald aantal woorden schrijven. Eigenlijk is dat een soort pomodoro, ik ben heel trots als het is gelukt. Ons brein is gek op dat soort beloningen.’’

Sinds ik Cirillo’s boek heb gelezen, bedenk ik bij mijn to-dolijst hoeveel tijd elke taak ongeveer kost. Ik merk dat ik taken die ik normaal gesproken voor me uit zou schuiven, iets makkelijker gedaan krijg doordat ik ze bovenaan zet. Soms lukt het om ongestoord te werken, zonder afleidingen. Maar of dat nu echt komt door die tikkende tomaat?

Meer nieuws

Daar zit je dan met je goeie gedrag. De werkdag is amper begonnen of de moed zakt je in de schoenen. Het eerste verwijt van je baas is...
De krapte op de arbeidsmarkt bereikt een nieuw record. Tegenover bijna elke werkloze staat nu een vacature. De werkloosheid is voor het...
Werkverslaving en bevlogenheid lijken op elkaar, maar zijn toch wezenlijk verschillend. Het eerste komt voort uit negatieve motivatie en...
Drukke dag op het werk? Misschien kunnen jij en je collega's dan eens samen een liedje zingen. Dat kan namelijk werkstress verminderen en...
Van de totaal 8,9 miljoen IT’ers die er in de Europese Unie zijn, is slechts anderhalf miljoen vrouw. Dat is 17 procent, een Europees...