Taart op het werk is de echte concentratiekiller

Rene Smid
8 oktober 2018

Taart op het werk is de echte concentratiekiller, en niet dat plaatje van een lekker koekje of snoepje.

Tekst: Bart van Eldert

Wetenschappers knutselden nog niet zo lang geleden een ingewikkelde computertaak in elkaar, die door een testgroep zo snel mogelijk diende te worden uitgevoerd. Wat er niet bij werd gezegd, was dat tijdens de test ook plaatjes van een punaise, een fiets, een voetbal of een lavalamp in de hoek van het computerscherm werden vertoond. Voor de proefpersonen waren die flitsen van 125 milliseconden echt te kort om de plaatjes te kunnen zien. Maar de wetenschappers konden wel meten dat deelnemers door iets werden afgeleid.

Een plaatje van een gezonde wortel of appel leidde de proefpersonen iets sterker af dan de punaise. Het evolutionaire voedsel-alarm in de hoofden begon blijkbaar flink te piepen. Bij plaatjes van chips, snoep of kaas verdubbelde dat alarm nog eens. En de snelheid van het werk aan de computerklus zakte twee keer zo snel in.

Nog leuker werd het toen dezelfde onderzoekers het experiment herhaalden op een gevulde maag. De deelnemers werden letterlijk proefpersonen: ze kregen iets lekkers te eten voordat ze aan hun computerklus begonnen.

Het langsflitsende plaatje van een taart bleek daarna opeens géén concentratiekiller meer te zijn. Conclusie van de wetenschapers: junkfood houdt ons van het werk, tot we ervan hebben gesnoept. Je denkt in zo’n geval meteen aan verleidelijke productieafspraken, die in het voordeel van de werkgever en de werknemer zijn. Bijvoorbeeld elke ochtend ‘concentratievlaai’ bij de fabriekspoort en ‘breinsussende’ bonbons bij de kantoorbalie?!

Helaas concludeert ander onderzoek dat ongezond eten en ongezond (stressvol) werk - zeker als je die twee zaken stapelt - tot (ernstige) gezondheidsklachten kunnen leiden. Zo blijven vet en zoet de grootste concurrenten van een bedrijf.

De leuke baas die per mail een mooie taart aankondigt vanwege de prachtige omzetcijfers, pleegt alleen al met dat plaatje een suikerrijke kamikazeaanval op het werktempo van zijn eigen personeel. Je mensen eens flink verwennen met lekkers: dieper kun je als manager niet zinken.

Meer nieuws

Een gezond organisatieklimaat in zorgorganisaties heeft een lager verzuim en gezondere medewerkers tot gevolg. Dat blijkt uit...
Het aantal unieke (online) vacatures in de zorg is in een jaar tijd met 60 procent gestegen. In totaal waren er 27.275 openstaande...
Flexwerkplekken worden veelal als positief gezien. Maar wat als je geen geschikte plek meer kan vinden? In het onderkomen van het...
Joost van Zanden (28) denkt dat de omscholing tot software engineer een van de beste keuzes uit zijn leven is geweest. „Na mijn studie...
Duizenden vacatures, maar onvoldoende mensen om ze te vullen. De Noord-Nederlandse IT-sector kampt met een zeer krappe arbeidsmarkt. IT...