Werken op de Waddeneilanden: hoe haal ik personeel naar het eiland?

De zomer komt er weer aan. En dat betekent topdrukte op de Waddeneilanden. Maar het vinden van genoeg mensen om drankjes in te schenken, menu’s te koken en bedden op te maken is een hele uitdaging.

Tot een paar jaar terug had de eilander horeca geen enkel probleem om goed personeel te vinden. Terwijl op het vaste land de crisis welig tierde, ging die op de eilanden redelijk geruisloos voorbij. Koks en bedienend personeel dat geen werk kon vinden, trokken daarom als vanzelf naar de eilanden. ,,Het was voor jou tien anderen’’, zegt Lars Visser, eigenaar van uitzendbureau en vacaturesite waddenvacatures.nl die bedrijven van Texel tot Schiermonnikoog helpt bij de zoektocht naar personeel. ,,Ondertussen is het nog steeds voor jou tien anderen”, merkt Visser op. ,,Maar het zijn nu de koks die het zeggen en niet de bedrijven.’’

Rondom het werken op de eilanden hangt een zekere romantiek. Zon, strand, de natuur is er prachtig. Werk en vakantie lijken in zekere zin in elkaar over te vloeien. Voor veel scholieren en studenten die zomers naar de eilanden trekken voor vakantiewerk is dat ook grotendeels zo. Maar er zijn ook nadelen en die spelen bij ervaren horecapersoneel vaak een doorslaggevende rol om de stap
niet te wagen.

Wie wil werken op de eilanden moet er vol voor gaan. ,,Overdag werken en ’s avonds weer op de boot naar huis is geen optie”, zegt Visser. ,,Als het in de restaurants druk wordt, vaart de laatste veerboot de haven uit.’’

HECTISCH
Horecapersoneel dat van de wal naar het eiland komt zal er dus moeten wonen. En vooral in het hoogseizoen, hartje zomer, is het er hectisch en is het bijna onmogelijk om een bezoek aan thuis te brengen. Dat betekent niet meer iedere week sporten met je team, zo maar een avondje in de kroeg met vrienden of even aanwippen bij je moeder.

Langere tijd op het eiland verblijven is voor veel potentiële sollicitanten het grootste obstakel. Vooral als ze al gesettled zijn en hun partner en kinderen niet mee kunnen komen. Het verblijf drukt bovendien op het salaris. Visser: ,,De meeste bedrijven bieden woonruimte aan hun personeel. Maar daar rekenen ze wel een bepaald tarief voor dat van het loon afgaat.’’

De bedrijven kunnen daar volgens hem niet onderuit. ,,Wie dat wel wil, krijgt problemen met de Belastingdienst. Huisvesting wordt namelijk gezien als loon in natura. Er is een minimum dat ze moeten vragen en dan loopt het vaak al snel op tot 200 euro per maand.’’

De huisvesting is bovendien vaak spartaans. Werknemers worden meestal ondergebracht in personeelshuizen waar ze een kamer moeten delen. ,,Bij ons is het onderkomen te vergelijken met een kamer in een hostel”, vertelt Eline Ligthart van Westcord, de keten die vijf hotels en een strandtent op Vlieland, Terschelling en Ameland heeft. ,,Er staan een stapelbed en een wastafel. Dat is het wel. Het is studentikoos. Daar moet je tegen kunnen.’’

SALARIS
Oudere meer ervaren werknemers zien dat vaak minder zitten dan scholieren en studenten. Een hoger salaris zou dat kunnen
compenseren. Alleen is dat niet direct een optie. Visser: ,,De horeca moet het verdienen in het zomerseizoen. De marges zijn anders dan op de wal.’’ En dat is direct nog een probleem, want door de rust in de winter kan maar een klein deel van het personeel jaarrond op het eiland werken en dus een vast contract krijgen. Het overgrote deel is seizoenswerk voor een paar maanden.

Zo werken op Ameland bij hotel en grandcafé Van Heeckeren, beachclub The Sunset en proeflokaal Rixt – alle vier van dezelfde eigenaar – ’s winters rond de dertig mensen. Zomers vervijfvoudigd dat naar 150 man personeel. Manager Elien Ringnalda zegt niet direct heel grote problemen te hebben met het vinden van personeel. ,,We hebben weinig te klagen. We krijgen genoeg aanmeldingenVooral ook omdat we het online goed doen met een website, werkenopameland.nl, en op social media. En veel personeel komt via via binnen.’’

Maar veel aanmeldingen betekent niet direct dat al die mensen ook geschikt zijn. ,,Dat is voor ons wel een uitdaging”, zegt ze. ,,Het is heel veel jong talent, dat zich aanmeldt.Maar niet al het jong talent is even groot talent zullen we maar zeggen.’’

Maar hoe haal je dat talent dan naar het eiland? ,,Vroeg beginnen’’, zegt Visser. ,,Dan heb je langer de tijd om de juiste mensen te vinden. In het verleden had je het zomaar vol. Nu kost het wat meer moeite.’’

Van Heeckeren haalt daarom potentiële werknemers al in het voorseizoen naar het eiland. ,,Dan laten we ze een weekendje proefdraaien. Kunnen zij kijken of het iets voor hen is en weten wij wat we in huis halen. Of iemand het oppakt, zie je vaak al snel.’’ Vervolgens is het zaak om deze jongeren goed op te leiden. ,,En daar hebben we zelf veel invloed op natuurlijk.’’

Bij Westcord, met 25 vacatures – voor niet alleen horecapersoneel maar ook animatoren, schoonmakers en receptionisten – proberen ze met de eigen website westcrew.nl vooral ook zoveel mogelijk mensen te bereiken die mogelijk bij hen willen komen werken. ,,Dat is het lastigste’’, stelt Ligthart. ,,We doen heel veel op social media en gaan naar banenmarkten. En soms hebben we een creatief idee, zoals een filmpje.’’ En de keten (ook aanwezig in het JobCafé) probeert leuke extraatjes te bieden. ,,Korting op verblijf in een van onze andere hotels, gratis bootkaartjes, dat soort dingen.’’

De grotere spelers komen op deze manier uiteindelijk wel rond. Kleinere bedrijven hebben daar meer moeite mee ziet Visser. ,,Zij hebben niet de mogelijkheden om onervaren mensen op te leiden, vooral niet nu het al steeds vroeger in het seizoen druk wordt. Zij zoeken eigenlijk mensen die er direct staan.’’

In sommige gevallen leidt dat tot moeilijke keuzes. ,,Er zijn er bij die daarom een avond in de week dichtblijven. Of er maar een paar tafeltjes tussenuit halen. Zodat ze met minder personeel toe kunnen.’’ Ondertussen blijven de toeristen komen. In steeds grotere getale zelfs en steeds vroeger in het jaar. Dat voert de druk op in de keukens, aan de hotelbalies en in de schoonmaakmagazijnen. Visser: ,,Het was altijd al hard werken. En nu alleen maar nog harder.’’

Meer informatie:
www.waddenvacatures.nl
www.werkenopameland.nl
www.westcrew.nl (specifiek voor de Westcord-vestigingen op de eilanden)

Of solliciteer direct bij Westcord via deze link!